Jump to content


  • Posts

  • Joined

  • Last visited

About Spezzatura

  • Rank

Previous Fields

  • Languages
    говяжий, под чесноком

Contact Methods

  • Website URL

Profile Information

  • Location
    Министерство Контрнаступления
  1. Strategic Shift But the plot actually goes far beyond ACG, and to the core of where Aliyev wants to position Azerbaijan as the leading Caspian energy player. While it’s true that Azerbaijan might become increasingly ‘oil poor’ over the next few years, it’s also becoming increasingly ‘gas rich’ through Umid, Absheron, and most vitally, the Shah Deniz II field that’s approaching final investment decision. No prizes for guessing that BP also happens to be the key player on Shah Deniz II, or that the British company is in a fierce battle with Baku as to where the gas should go in Europe, and what kind of pricing formulas should be used. Relations have turned so sour that SOCAR, Azerbaijan’s state based oil major, has been openly briefing media that it expects Exxon Mobil and Conoco to come into pre-existing and potentially new plays in the Caspian. And to do so on the ‘largest possible fields’. Whether that means the likes of BP are going to be kicked out to make room for others remains to be seen. But at the very least, Baku is lining up as many international companies as they can to divide, rule and cash in decent returns on its oil and gas plays across the board. Using BP as the cannon fodder for contractual shotgun isn’t just designed for London’s consumption, but to keep all IOCs and aspiring NOCs entering Azerbaijan on their toes. FIDs have to go ahead, and they have to do so on Baku’s terms. Fail to play the game, and go looking for upstream concessions elsewhere. What’s more, Azerbaijan expects significant help in pushing its ‘vertical integration’ interests beyond Caspian shores, across Turkey and deep into European markets, not to mention drawing on Kazakh oil and eventually Turkmen gas (albeit with others paying the infrastructure bills) to become the energy hub of choice in the Caspian. ‘Hydrocarbon bit player’ becomes ‘lynchpin energy hub’ standing up to Turkey and even Russia, all while cashing in on lucrative arbitrage potential across the Eurasian landmass. Baku Blues Epic stuff, other than Mr. Aliyev runs the risk of catastrophically over playing his hand. Although it’s open season bashing BP these days, if he thinks he can start playing off IOCs to Baku’s gain, he could be in for a nasty shock. Azeri oil reserves are significant, but by no means elephant fields – especially when you consider unconventional gains cropping up elsewhere in far easier to reach places. Exxon certainly won’t be signing up to whatever terms they’re offered in Baku, and especially when it comes to gas. Condensates aside, Shah Deniz II looks an increasingly expensive field to take forward, with SOCAR putting eventual costs (including pipeline construction) up to $50bn for a mere 16bcm of gas. What’s more, it only has European markets to realistically sell gas into due to the geographical confines of the Caspian Sea choking off Asia. And as BP has inconveniently pointed out to SOCAR, the only way they’ll be able to do that is by linking Azeri gas to European spot market prices: forget developing expensive fields and oil indexed pipelines into the European mainland by the 2020s. Spot based benchmarks and LNG cargoes will be continental norm by then. That might mean Azerbaijan has to try and bring other fields online alongside Shah Deniz II to offset larger volumes against cheaper prices. But whichever way Baku goes, all of it requires international assistance and international investment, not to mention navigating the enormous contractual and transit risks involved in bringing gas from the Caspian to Europe. If the Azeris are smart they’ll get the Georgians to develop LNG options for them to hedge against Turkish pipeline options, but once again, SOCAR isn’t exactly known for its LNG credentials. So as much as BP might be on borrowed time in Azerbaijan with all IOCs expecting a harder contractual time ahead, President Aliyev needs to firmly keep in mind who he is and where Azerbaijan sits on the world energy map. IOCs can ultimately live without Azerbaijan if they decide he’s crossed the line, but Mr. Aliyev can’t live without them, or indeed the revenue they provide. BP might well fall in Baku, but it wouldn’t be that long before Aliyev goes with them if he gets too big for his limited energy boots. After all, what has SOFAZ (the State Oil Fund of Azerbaijan) done with all the money from when times were good? I’d say that still reads IOCs 1: Baku 0. *http://www.forbes.com/sites/matthewhulbert/2012/10/12/is-bp-on-borrowed-time-in-azerbaijan-yes-but-so-is-baku/*
  2. отседова 9 November 2010 US charges 17 over '$42m theft' of Holocaust funds Seventeen people have been charged in the US with the theft of $42m of Holocaust compensation funds provided by the German government. Prosecutors alleged the 17 fooled a non-profit-making group that distributes the funds into making 5,500 false payments. Six of those charged work for the group - the Conference on Jewish Material Claims Against Germany. The chairman of the group said it was "outraged" at the alleged thefts. It had detected the matter itself and contacted the FBI. If convicted, the defendants could face up to 20 years in jail. 'Brazen miscarriage' The Conference on Jewish Material Claims Against Germany was founded in 1951 and has helped distribute two types of compensation - a $3,600 one-off payout to refugees who were victims of Nazi persecution and a monthly payment of $411 to Nazi victims who live on less than $16,000 a year. The indictment in New York alleges that between 2000 and 2009 the six employees approved claims for people who should not have qualified for compensation and then shared the payout with the other defendants. Chairman of the claims conference, Julius Berman, said: "We are outraged that individuals would steal money intended for survivors of history's worst crime to enrich themselves." US Attorney Preet Bharara said: "If ever there was a cause that you would hope and expect would be immune from base greed and criminal fraud, it would be the claims conference, which every day assists thousands of poor and elderly victims of Nazi persecution. "Sadly, those victim funds were themselves victimised." FBI assistant director Janice Fedarcyk said: "This was a brazen miscarriage of the compensation programmes." The indictment said some of the claims were made by people born after World War II. One claimant was not Jewish.
  3. отседова Turkey's relationship with west on the line in European missile defence negotiations Turkey's government has been told that its relationship with the West could be seriously damaged if it rejects Nato's request to house part of a £165 million ballistic missile-defence shield that is being built to protect Europe from nuclear attack. 29 Oct 2010 Hillary Clinton, the US secretary of state and Robert Gates, the US secretary of defence, have held out the warning in behind-the-scenes talks with Turkish officials ahead of a Nato summit to be held in Lisbon on November 19, where a final decision is expected to be made on the missile-defence plan. "Essentially we've told Turkey that missile-defence is an acid test of its commitment to the collective security arrangements it has with its western allies," a senior US official told The Daily Telegraph. Nato's missile-defence programme is designed to protect Europe's population from nuclear-armed missiles the West fears Iran may acquire in coming years. The plans involve radar stations that can detect ballistic missile launches, and advanced interceptor missiles which can shoot them down. Turkey is critical to the project, since its geographical location means radar sited on its soil will be able to detect Iranian ballistic missile launches early. The November 19 deadline has left Recep Erdrogan, Turkey's Prime Minister, torn between his Islamist supporters and his country's western allies. Mr Erdrogan has made improving his country's relationship with Iran a central foreign policy. Turkey voted against a slew of new sanctions imposed by the United Nations on Iran this summer in an effort to slow down its nuclear programme. "Sacrificing the Iranian friendship to Nato would mean an end to the independent foreign policy Turkey has followed in recent years, and the respect that that has earned it in the Islamic world, " ", Hakan Albayrak, an influential pro-government commentator, said. Turkey has long sought EU membership a demanded supported by the UK, but resisted by Germany and France. Islamists in Turkey, angered by the rebuff, have been arguing their country's interests will be best served through new alliances with its eastern neighbours. In this case, though, US diplomats believe western pressure is working. Turkey's military has already mapped locations for specialised radar which would detect ballistic missile launches in Iran. It is also considering acquiring the US-built Patriot PAC3 interceptor missile. Even if Turkey does join the missile-defence shield, though, some experts question if it will actually make Europe safe. Theodore Postel and George Lewis, among the world's top authorities on missile defence, have warned that apparently-successful tests of interceptor missiles were conducted "in carefully orchestrated scenarios that have been designed to hide fundamental flaws". In September, 2009, Barack Obama, the US President, had authorised a £3.15 billion plan provide missile-defence shields for troops deployed in war-zones. The decision reversed earlier plans to develop larger shields to defend the populations of entire territories. But early this year, an official US review concluded the technology meant to protect deployed troops was good enough to protect territories as well. Yousaf Butt, a nuclear expert at the Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics, has said this plan rests on unsound foundations. Dr. Butt argued that if Iran was "irrational and suicidal enough to discount the threat of massive nuclear retaliation then a missile defence system that can theoretically intercept only some of the attacking missiles most certainly isn't going to be a deterrent".
  4. отседова Fed Easing May Mean 20% Dollar Drop: Bill Gross Monday, 1 Nov 2010 The dollar is in danger of losing 20 percent of its value over the next few years if the Federal Reserve continues unconventional monetary easing, Bill Gross, the manager of the world's largest mutual fund, said on Monday. "I think a 20 percent decline in the dollar is possible," Gross said, adding the pace of the currency's decline was also an important consideration for investors. "When a central bank prints trillions of dollars of checks, which is not necessarily what (a second round of quantitative easing) will do in terms of the amount, but if it gets into that territory—that is a debasement of the dollar in terms of the supply of dollars on a global basis," Gross told Reuters in an interview at his PIMCO headquarters. The Fed will probably begin a new round of monetary easing this week by announcing a plan to buy at least $500 billion of long-term securities, what investors and traders refer to as QE II, according to a Reuters poll of primary dealers. "QEII not only produces more dollars but it also lowers the yield that investors earn on them and makes foreigners, which is the key link to the currencies, it makes foreigners less willing to hold dollars in current form or at current prices," Gross added. To a certain extent, that is what the Treasury Department and Fed "in combination" want, said Gross, who runs the $252 billion Total Return Fund and oversees more than $1.1 trillion as co-chief investment officer. "The fundamental problem here is that our labor and developed economy labor relative to developing economy labor is so mismatched—China can do it so much more cheaply," he said. Many Americans believe that the Chinese government is manipulating its currency and in effect stealing away American jobs and throwing the U.S. in an ever-deepening trade deficit. But Gross said this is a byproduct of a globalized economy. "It is a globalized economy of our own doing for the past 20-30 years. We encouraged all of this, but it is coming back to haunt us. To the extent that Chinese labor, Vietnamese labor, Brazilian labor, Mexican labor, wherever it is coming from that labor is outcompeting us and holding down our economy," he said. Gross added: "One of the ways to get even, so to speak, or to get the balance, is to debase your currency faster than anybody else can. It's a shock because the dollar is the reserve currency. But to the extent that that is a necessary condition for rebalancing the global economy over time, then that is where we are headed." "Other countries and citizens are willing to work for less and willing to work harder—and we forgot the magic formula somewhere along the way," Gross said. In that regard, Americans should be investing a lot more overseas than they are to find growth as the U.S. remains in a slowish-growth environment, he said. "Pension funds and Americans, in general, have a problem because their liabilities are dollar-denominated. It's probably worth the risk of getting out of dollars and getting into emerging countries and going where the growth is. All of which entails risk relative to the home country. But there's probably a bigger risk in simply staying comfortably within the confines of dollar-based investments."
  5. Tuesday, May 4, 2010 ANKARA - Hürriyet Daily News Ankara has neither confirmed nor denied claims that Turkey’s intelligence agency prevented an Azerbaijani military operation in the occupied Nagorno-Karabakh region immediately before Turkey and Armenia signed historic protocols last year. The National Intelligence Organization, or MİT, has also not released any statement concerning the allegations, which were first published in one of Azerbaijan’s most influential opposition newspapers, Yeni Müsavat. The Azerbaijani report appeared on the front page of daily Hürriyet on Tuesday with a headline that said MİT had thwarted a Karabakh war. The Turkish government did, however, voice support for dialogue between the South Caucasus rivals. “We are in favor of the resolution of problems through dialogue,” Foreign Ministry sources told the Hürriyet Daily News & Economic Review on Tuesday. Azerbaijani reports “By averting the Azerbaijani operation, Turkey prevented the normalization process with Armenia from being undermined and its own dignity from being harmed. The essence and the secret of the relationship taking shape between Turkey and Azerbaijan depends on this matter,” the Azerbaijani newspaper wrote. “Had Azerbaijan begun a military operation during that period, the Armenian initiative of the [ruling Justice and Development Party] AKP would have entirely collapsed,” Yeni Müsavat added. According to the paper, the alleged military operation took place about one year before Turkey and Armenia signed deals in October 2009 in Zurich, Switzerland, to establish diplomatic relations. The Azerbaijani newspaper also claimed that options for military operations were reviewed. “The reception of the Nakhchivan Autonomous Republic’s Parliament Speaker Vasif Talibov at the highest level in Turkey could be a part of Ankara’s plan to stop Azerbaijan,” it said. Turkish diplomatic sources said the high-level welcome of the Nakhchivan official was only natural because Turkey is a guarantor country in Nakhchivan under the Kars Agreement. Turkish experts express doubt Dr. Burcu Gültekin Punsmann, a senior foreign-policy analyst at the Turkish think tank TEPAV, also declined to comment on the veracity of the facts. “I would, however, doubt that [Azerbaijani] President [İlham] Aliyev could have seriously considered undertaking such a hazardous action,” she said. “I can’t try to assess a military outcome of a new Azerbaijani-Armenian war over Nagorno-Karabakh; the worst thing in such a situation is always to underestimate the enemy.” “What I know is that this war would be disastrous for the whole region,” she added, referring to the five-day August 2008 war between Russia and Georgia over South Ossetia that highlighted the disruptive potential of renewed conflict anywhere in the South Caucasus. “Beyond a doubt, Azerbaijan is the country that has benefited the most from the return of stability to the South Caucasus region in the second half of the 1990s,” Punsmann said. “With the resumption of war, energy investment projects will stop overnight. There will be no winner of this war.”
  6. С днем рожденья тётя Хая Ой йо йой Вам посылка из Шанхая Ой йо йой А в посылке три лимона Ой йо йой И привет от Соломона
  7. Организация «Репортеры без границ» в понедельник опубликовала свой очередной отчет по свободе прессы в мире, а также список врагов прессы. В список включены имена 40 политиков, государственных и религиозных деятелей, которые удостоились титула «Хищник прессы». «Они очень влиятельны, опасны, жестоки и действуют вне закона, - замечает организация «Репортеры без границ». - Они не терпят представителей прессы, к журналистам относятся как к врагам и самыми разными способами совершают на них нападения». В списке оказались имена президентов, глав правительств 17 стран, в том числе президент Азербайджана Ильхам Алиев, президент Ирана Махмуд Ахмадинеджад, лидер Китая Ху Цзинтао, президент Кубы Рауль Кастро, премьер-министр России Владимир Путин. Во многих странах ситуация со свободой прессы ухудшилась. Авторы доклада выражают мнение, что в числе этих стран также находится Иран, отмечая, что в тюрьмах этой страны продолжают находиться около четырех десятков представителей СМИ. «Контроль является самым основным и характерным словом для бывшего офицера КГБ, - говорится в той части доклада, которая посвящена России. – Контроль, который установлен над экономикой, политикой, СМИ всей страны». «Только в течение 2009 года в этой стране было убито 5 журналистов», - подчеркивается в докладе организации. Многие из деятелей, признанных врагами прессы, перекочевали в новый список из прошлогоднего. Однако есть и те, кто впервые оказывается в этом списке, например, президент Чеченской республики Рамзан Кадыров, которого организация назвала чиновником, руководимым из Кремля. Представители организации «Репортеры без границ» встретились с ним в марте 2009 года. «Никого не могут обмануть заверения Кадырова о том, что он поборник терпимости и свободы прессы. Достаточно вспомнить убийства Анны Политковской, писавшей на тему Чечни, и Натальи Эстемировой, котоыре произошли соответственно в октябре 2006 года в Москве и в июле 2009 года в Грозном. Оба эти убийства связаны с Рамзаном Кадыровым, также как и многие другие убийства, совершенные в условиях террора, установленного в дни его правления в Чечне», - говорится в докладе организации «Репортеры без границ».
  8. Татьяна Ивженко Новой сенсацией в Киеве стала заявленная в кулуарах ПАСЕ позиция президента Украины Виктора Януковича относительно возможности признания Украиной независимости Абхазии и Южной Осетии. Президент не сказал ничего определенного, а лишь повторил свою коронную фразу о неприемлемости двойных стандартов. Однако она приобрела новый смысл в контексте состоявшейся в тот же день ратификации украинско-российских соглашений о продлении до 2040-х годов срока базирования Черноморского флота в Крыму. На происходящее тут же отреагировали в Крыму. Меджлис крымско-татарского народа выразил озабоченность ситуацией и обратил внимание международных организаций на то, что усиление российского влияния может привести к отделению полуострова от Украины. Как известно, в 2008 году Партия регионов в противовес официальному Киеву поддержала российскую позицию в конфликте с Грузией и выступила за признание независимости двух республик. В период украинской предвыборной кампании соратники Януковича уверяли, что, придя к власти, их лидер тут же внесет этот вопрос в повестку дня. Сам Янукович еще до избрания президентом стал смягчать свою риторику, признав невозможность в ближайшей перспективе предоставить русскому языку статус второго государственного в Украине; а также уходя от прямых ответов на другие сложные вопросы, среди которых и признание независимости Абхазии и Южной Осетии. Сейчас, уточняя позицию, Янукович сказал: «Пришло время рассмотреть в сложившейся ситуации критерии предоставления независимости на территории замороженных конфликтов, а также подходы к локализации этих конфликтов». Он добавил, что «Украина готова поддерживать процесс обеспечения равенства ценностей демократии, прав народов на территориях замороженных конфликтов», и снова призвал европейское сообщество отказаться от применения двойных стандартов. Если раньше фраза о двойных стандартах могла восприниматься как упрек Старой Европе, признавшей независимость Косово, но отказавшей в праве на самоопределение жителям двух кавказских республик, то теперь, похоже, смысл высказывания Януковича сводится к тому, что Украина, не признав Косово, не может признать и Абхазию с Южной Осетией. С другой стороны, эксперты в Киеве, разгадывая смысл заявления, допускают, что Украина готова признать независимость двух республик, если это поможет урегулировать конфликт в регионе. Идя дальше, аналитики задаются вопросом об украинской политике в отношении Приднестровья, а также о конфликтных точках в самой Украине, начиная от Закарпатья и заканчивая Крымом. Ответов на эти вопросы нет. Но и сенсации не было бы, если бы украинский президент занял определенную позицию, не пытаясь юлить в этом вопросе. «У Януковича, видимо, нет на сегодня четкой позиции», – сказал «НГ» руководитель исследовательского центра «Пента» Владимир Фесенко. Он допустил, что на украинского президента «оказывает интенсивное давление Москва, которая в любой момент может задействовать экономические рычаги». С другой стороны, Януковича сдерживает осознание опасности сепаратистских настроений в Украине. Руководитель Института имени Горшенина Константин Бондаренко согласен с этим мнением: «России политически важно, чтобы Украина признала независимость Абхазии и Южной Осетии, но официальный Киев не хочет создавать прецедент, который через 5–10 лет позволит отделиться Крыму». Хотя формально с инициативой о внесении в парламент документа о признании независимости того или иного государства выступает МИД, вчера в украинском внешнеполитическом ведомстве не было никакой информации, которая могла бы пролить свет на ситуацию. Бывший замминистра Валерий Чалый заверил «НГ»: «Насколько мне известно, официальная позиция Украины была и остается однозначной: признание независимости кавказских республик не соответствует ни международному праву, ни национальным интересам государства». Политолог Фесенко подтвердил слова бывшего высокопоставленного чиновника, заверив, что «министр иностранных дел Украины Константин Грищенко критически относится к этому вопросу и наверняка донес свою позицию до сведения президента Януковича». Национал-демократические силы в Киеве и некоторые лидеры крымских татар считают, что рано или поздно Москва заставит Киев проголосовать за признание независимости двух кавказских республик. Этот политический лагерь обращает внимание на то, как виртуозно российскому руководству удалось провести решение о продлении сроков базирования российского флота в Крыму. И Юлия Тимошенко, и Виктор Ющенко заявили о том, что речь идет не просто о модернизации и усилении российской военной базы на территории Украины, но и об угрозе отделения Крыма. Руководитель отдела внешних связей Меджлиса Али Хамзин в интервью Радио «Свобода» разделил это мнение, сказав, что Россия не остановится на обустройстве базы, но осуществит экономическую экспансию с целью «сделать Крым истинно российским». В связи с этим Меджлис призвал мировое сообщество и международные структуры обратить внимание на ситуацию и обеспечить безопасность для крымских татар в Крыму. Эксперты скептически оценивают заявления лидеров Меджлиса. «Не будьте наивными – Янукович не подписал бы соглашения с Медведевым, если бы не получил согласия Обамы. Новый американский президент давно отказался от прежней политики Вашингтона в отношении Восточной Европы. Крым США уже не интересует», – сказал политолог Бондаренко. Эксперт обратил внимание на то, как благосклонно Евросоюз отнесся к договоренностям Януковича и Медведева. Бондаренко считает, что такая позиция западных партнеров Украины может объясняться пониманием, что «Россия не заберет Крым». «Это большая и чрезвычайно депрессивная зона, в развитие которой нужно вложить огромнейшие деньги. Сомневаюсь, что у российского руководства либо у ЕС, у США есть такие планы», – сказал Бондаренко. Он считает, что не российский фактор, а политические настроения части крымско-татарских лидеров могут стать дестабилизирующим началом в Крыму: «В информационном пространстве время от времени появляются заявления о возобновлении крымско-татарской государственности. Сейчас под предлогом ратификации украинско-российских соглашений эти настроения могут усилиться». Владимир Фесенко тоже отметил, что, даже если бы Украина сейчас признала независимость Абхазии и Южной Осетии, российская сторона ни на каком уровне не стала бы добиваться отделения Крыма. «Кто бы этим занимался? Кому это нужно? Пролонгация базирования флота и обещанные инвестиции в крымскую инфраструктуру, создание новых рабочих мест, потепление межгосударственных отношений – все это резко снижает пророссийские сепаратистские настроения в Крыму». Однако эксперт отметил, что риски остаются на дальнюю перспективу, поскольку сложившаяся сейчас ситуация стала дополнительным раздражителем для многих лидеров крымских татар. Министр иностранных дел Украины Константин Грищенко, комментируя «Немецкой волне» ситуацию, заверил, что инициированные оппозицией протестные выступления в Украине скоро закончатся, поскольку большинство россиян и украинцев понимают, что при прежней украинской власти государства «слишком далеко зашли в неестественной, разрушительной, контрпродуктивной конфронтации». Министр также сказал, что 17 мая во время следующего визита в Украину Дмитрия Медведева следует ждать новых сенсаций: «Мы готовим более десятка соглашений, они разного масштаба, но большинство из них позволяет активизировать те проекты, которые довольно давно уже разрабатывались, но тормозились исключительно по политическим причинам». Киев
  9. В конце апреля в Германии разгорелась острая политико-религиозная дискуссия, на некоторое время занявшая центральные полосы ведущих немецких газет. Поводом послужили высказывания молодого политика турецкого происхождения 38-летней Айгюль Эзкан (Ayguel Oezkan), которая только что была назначена министром по социальной политике и делам интеграции в правительстве Нижней Саксонии. Эзкан, являясь членом Христианского демократического союза (ХДС), потребовала убрать из школ распятия, мотивируя это тем, что государственные религиозные учреждения должны быть религиозно нейтральны. Под давлением со стороны возмущенных однопартийцев она была вынуждена взять слова назад, однако это лишь обострило спор о влиянии религии на политику. Все, надо сказать, начиналось как нельзя лучше. Решение премьер-министра Нижней Саксонии Кристиана Вульфа (Christian Wulff) назначить в ходе перестановок в земельном правительстве Айгюль Эзкан на пост министра вызвало множество положительных откликов. Эзкан, родители которой переселись в Гамбург в 60-х годах, стала первым в истории Германии политиком турецкого происхождения, получившим министерский портфель, и превратилась в одночасье в медиафигуру - пример успешной интеграции выходцев из Турции в немецкое общество. Действия ХДС заслужили одобрение даже со стороны оппозиции. Так, один из лидеров "Зеленых", политик турецкого происхождения Джем Оздемир (Cem Oezdemir) заявил: "В Германии есть две партии, которые всерьез выступают в защиту мигрантов - это "Зеленые" и ХДС". Однако эйфория, к которой активно подключились и турецкие СМИ, закончилась очень быстро. В интервью авторитетному журналу FOCUS Айгюль Эзкан, еще не будучи утвержденной на посту министра, заявила, что в немецких школах нужно запретить не только ношение платков ученицами-мусульманками, но и убрать со стен все распятия, поскольку в светском государстве образовательные учреждения должны быть религиозно нейтральны. Реакция со стороны ХДС не заставила себя ждать. О своем несогласии с Эзкан заявила министр по делам интеграции в правительстве ФРГ Мария Бемер (Maria Boehmer). Пресс-секретарь Ангелы Меркель Кристов Штегманс (Christoph Steegmans) отметил, что канцлер не одобряет требований Эзкан. Менее высокопоставленные члены ХДС высказывались еще резче. В частности, уполномоченный по делам интеграции парламентской фракции ХДС/ХСС в бундестаге Штефан Мюллер (Stefan Mueller) заявил, что политик, требующий убрать распятия из школ, должен задуматься, что он делает в христианской партии. Пресс-секретарь организованной в рамках ХДС рабочей группы католиков-активистов Мартин Ломан (Martin Lohmann) отметил, что эксперимент с назначением мусульманского политика на министерский пост от Христианско-демократического союза провалился, не начавшись. Молодые представители Школьного объединения при ХДС (SU) потребовали не утверждать Айгюль Эзкан на посту министра. Даже назначивший ее министром Кристиан Вульф дистанцировался от своего протеже. Однако ХДС вовремя решил не раздувать конфликт и, судя по всему, оказав соответствующее давление на Эзкан, постарался уладить его келейно. 27 апреля Айгюль Эзкан выступила на заседании перед членами фракции ХДС в ландтаге Нижней Саксонии. Она извинилась за тот негативные резонанс, которые вызвали ее слова о распятиях. После этого премьер-министр Кристиан Вульф заявил, что считает дискуссию о распятиях исчерпанной, и постарался сгладить углы, отметив, что на 99 процентов высказывания Эзкан были правильными и лишь на 1 процент провокативными. В этот же день она была утверждена на должности министра и приведена к присяге. Однако, как оказалось, вопреки ожиданиям премьера Вульфа конфликт был еще далеко не исчерпан. Поводом послужили слова присяги. Вслед за другими новыми министрами мусульманка Эзкан, не смутившись, произнесла: "И да поможет мне бог!" У многих это вызвало недоумение. Позднее Айгюль Эзкан пояснила журналистам, что не видит тут никакого противоречия: она как правоверная мусульманка имела в виду единого бога, общего для всех трех монотеистических религий: христианства, мусульманства и иудаизма. Весьма неоднозначное заявление, которое членам и руководству Христианского демократического союза придется как-то переварить, что может оказаться нелегко, потому что в данном случае затронуты вопросы не столько политические, сколько теологические, а значит, свое слово могут сказать и представители христианских церквей Германии. Некоторые из священнослужителей уже заявили о своем несогласии с такой трактовкой бога политиком Христианского демократического союза. Пресс-секретарь евангелическо-лютеранской церкви Ганновера Йоганнес Нойкирх (Johannes Neukirch) заявил, что для христиан существует очевидная разница между богом и аллахом. "В исламе Иисус всего лишь один из пророков, а для нас он сын божий", - отметил Нойкирх. Другие священнослужители заняли прямо противоположную позицию. В частности, католический викарный епископ Гамбурга Ганс-Йохен Яшке (Hans-Jochen Jaschke) приветствовал тот факт, что, принимая присягу Эзкан, сослалась на бога: это, по его словам, свидетельствует об успешной интеграции верующей мусульманки в немецкое общество. И совсем уж неожиданный вывод из произошедшего сделал кельнский кардинал Иоахим Майснер (Joachim Meisner), который заявил, что Эзкан должна воспользоваться своим назначением для защиты интересов христиан в Турции. В ходе всей этой дискуссии больше всех пострадала даже не сама Айгюль Эзкан, а ХДС. Христианский демократический союз, который еще неделю назад хвалили за назначение на министерский пост выходца из семьи турецких иммигрантов, после всего случившегося обвинили в показухе, отметив, что на самом деле ХДС еще не созрела и не скоро созреет для того, чтобы выдвинуть из своих рядов министра-мусульманина. Назначение Эзкан, дескать, являлось всего лишь PR-ходом для того, чтобы повысить рейтинг и привлечь симпатии избирателей из иммигрантских кварталов. Обозреватель Spiegel Анна Райман (Anna Reimann) написала, что ХДС нужны были одобрительные заголовки в газетах, а не политик иммигрантского происхождения со своим собственным мнением. При этом многие отмечают, что высказанное Айгюль Эзкан мнение о необходимости убрать распятия из школ не является чем-то из ряда вон выходящим и повторяют решение Конституционного суда в Карлсруэ от 1995 года, согласно которому "вывешивание крестов и распятий в классных комнатах государственных школ, не имеющих статуса школы для детей одного вероисповедания, является нарушением 1 пункта 4 статьи Конституции (свобода вероисповедания)". Иными словами, высказывания Эзкан, может, и расходятся с политическими установками правящей в Германии партии ХДС, но однако же соответствуют принципу светского государства. Сложность, однако, в том, что современная Германия - не совсем светское государство или, лучше сказать, не до конца светское государство. Может быть, именно поэтому даже спустя пятнадцать лет решение Конституционного суда так и не нашло практического применения. Принцип отделения церкви от государства был провозглашен в Германии после Первой мировой войны в 1919 году. Однако это разделение было не абсолютным, как во Франции, а, по определению известного немецкого юриста Ульриха Штутца (Ulrich Stutz), "хромающим разделением", или гармоничным разделением. Христианская церковь -католическая и протестантская - сохранили в стране большое влияние, и с государством их связывают партнерские отношения. Конституция ФРГ, в отличие от секуляризованной французской конституции, обращена к богу: "Сознавая свою ответственность перед Богом и людьми, воодушевленный стремлением в качестве равноправного члена идущей по пути объединения Европы служить всеобщему миру немецкий народ, исходя из своей конституирующей власти, принял настоящий Основной закон." Как отмечается на сайте Конференции епископов Германии: "Мировоззренческая нейтральность государства не означает религиозного безразличия… Тем самым немецкое понимание партнерства между церковью и государством отличается как от принципа взаимной независимости с акцентом на отделение церкви от государства (Франция, США), так и от модели привилегированного положения церкви (Великобритания, Швеция, Греция)". Из всех стран ЕС только в Германии церковные налоги собираются государственными налоговыми органами и, по некоторым данным, ежегодно приносят церкви до 4 миллиардов евро в год. Христианская церковь также получает от государства дополнительное субсидирование в счет компенсации за секуляризованные еще в 1803 году с распадом Священной Римской империи немецкой нации церковные земли. Хотя государство и церковь разделены, религиозное воспитание признано не частным, а общественным делом. В статье 7 Основного закона отмечается, что "преподавание религии в публичных школах является обязательным, за исключением школ для детей различных вероисповеданий", иными словами урок религии является стандартным предметом. При этом, однако, посещение этого урока является свободным. Во многих немецких государственных университетах есть факультеты теологии. Тот же Конституционный суд, который признал, что вывешивание распятий в школах в ряде случаев противоречит закону, в другом своем решении отметил, что, принимая во внимание уроки религии, школы не являются местом абсолютно свободным от религии, и поэтому там могут присутствовать религиозные символы, если это не вызывает возражений со стороны родителей и учеников. В этом свете требования Айгюль Эзкан убрать распятия не вполне соответствуют существующему положению вещей в Германии, а тот факт, что с ними выступил член Христианского демократического союза, действительно придают им несуразный и отчасти провокативный характер. Хотя, с другой стороны, можно и не удивляться позиции немецкого политика турецкого происхождения. Ведь наряду с Францией наиболее жесткое разделение церкви и государства существует именно в Турции со времен Кемаля Ататюрка. Вероятно, голосом Эзкан заговорил убежденный кемалист, еще не успевший интегрироваться в традиционные немецкие реалии.
  10. Президент ассоциации «Израиль-Азербайджан», бывший депутат израильского Кнессета, журналист Иосиф Шагал дал интервью РадиоАзадлыг, где коснулся вопроса отсутствия посольства Азербайджана в Израиле, а также поговорил о военном сотрудничестве Израиля с Азербайджаном - Сколько выходцев из Азербайджана живет в Израиле? Каково соотношение евреев и неевреев среди них? - У нас такой точной статистики нет. Здесь живет примерно 50 000 выходцев из Азербайджана. Насчет национального состава тоже затрудняюсь сказать вам точно. В основном, большая часть общины это представители горско-еврейской общины Азербайджана, а там в ходу были смешанные браки. Да и у ашкиназских евреев было много браков азербайджанцами. Поэтому провести анализ среди азербайджанской общины Израиля по этническому признаку очень трудно. Но я знаю, что в смешанных семьях азербайджанской общины очень принято знание азербайджанского языка и люди поддерживают активные связи. В таких семьях знают и говорят и на азербайджанском, и на татском, и на иврите, естественно, так как подрастает поколение уже. Двадцать лет прошло, как приехала первая волна алии. - Насколько интегрирована в израильское общество азербайджанская община и ее группы? - Интегрирована, по-моему, прекрасно. Массовая волна репатриации началась в 89-90 годах прошлого века. Хотя за эти двадцать лет никто такую статистику, сравнительный анализ не ведет. Однако, принято сравнивать, каких успехов добились, выходцы Азербайджана по сравнению, например, с общиной из Грузии, Беларуси, России, Узбекистана. Весь бывший Советский Союз здесь. И приехали эти люди еще до распада Советского Союза, поэтому принято сравнивать и легко сравнивать. Без ложной скромности скажу, что выходцы из Азербайджана добились выдающихся успехов. Причем речь идет не о детях, не о поколении приехавших сюда детьми или родившихся здесь. Эти уже коренные израильтяне. Я говорю о достаточно взрослых людях, которые поменяли страну и приехали сюда, на свою историческую Родину, чтобы попытаться реализовать себя здесь. Азербайджанская община, считаю, дала самый весомый вклад в израильскую русскоязычную журналистику. Азербайджанская журналистская школа на поверку оказалась самой стойкой, самой восприимчивой к изменениям и самой эффективной. Практически во всех средствах массовой информации Израиля работают представители азербайджанской общины и многие из них добились очень больших успехов. В частности, могу вам сказать, что единственный русскоязычный представитель в Совете журналистов Израиля, - а это очень мощный орган, который как бы координирует работу всей израильской прессы, - наша Виктория Долинская, уроженка Сумгайыта. Она же является первым заместителем генерального директора одной из главных радиостанций. Среди представителей азербайджанской общины Израиля много газетных журналистов, тележурналистов. Кроме того, врачи. Очень много выходцев из Азербайджана, которые приехали сюда в достаточно серьезном возрасте, которые выучили язык, прошли полностью адаптацию, мало того, сохранили право на профессию. Их так много, что я не хочу называть имена, не дай Бог, забудешь кого-нибудь, обидятся. Это такая мощная когорта хороших врачей. Во всех сферах деятельности - в политике, в общественной жизни Израиля азербайджанская община представлена достаточно хорошо. Думаю, что сегодня можно говорить не об адаптации уже, она состоялась давно, а о результатах ее. - И все-таки хотелось бы услышать еще несколько ярких имен, и не только врачей. Каких заметных в общественно-политической жизни Израиля выходцев из Азербайджана Вы можете упомянуть? Про Викторию Долинскую мы уже знаем. А еще? - Хорошо, буду называть фамилии. Например, ведущим политическим обозревателем, можно сказать лицом «9-го канала» - единственного русскоязычного израильского канала является выходец из Азербайджана Давид Кон. Главный редактор газеты «Спутник» - Марк Горин. Главный редактор газеты «Луч» - Михаил Горин. Это сумгайытские ребята. Один из лучших израильских журналистов, на мой взгляд, замглавного редактора газеты «Новости недели» - это Петр Люкимсон, бакинец. Есть еще доктор Элеонора Коц, есть доктор Семен Шаринский. Это известные практикующие врачи и думаю, что старые бакинцы их очень хорошо знают и помнят. Еще раз говорю, очень много имен, всех не перечислишь, просто боюсь упустить кого-то. Это даже не десятки, это сотни имен. - Сколько граждан Азербайджана учится в Израиле и учится ли вообще? - Учатся, конечно. Сразу же приведу один пример, человека, который не начал учиться, а продолжил учебу в Тель-Авивском университете. Или в университете Бен-Гуриона, могу ошибиться. Это Ариэль Гут, этнический азербайджанец, гражданин Азербайджана. Он много лет живет в Израиле, защитился здесь, стал доктором, и считается одним из ведущих политологов, специалистом по израильско-турецким и израильско-азербайджанским отношениям. Занимается и научной работой, и журналистикой. Так что пока, думаю, отношения между нашими странами, с одной стороны, конечно, хорошие, с другой стороны, как бы это сказать точнее, не очень отлаженные. Сфера обучения, высшего образования так сказать, разрыхлена. В этой сфере пока нет такого активного обмена между вузами, все еще впереди. Хотя знаю, что здесь, конечно, учатся граждане Азербайджана. - Азербайджанцы, желающие побывать в Израиле, получают визы в консульском отделе израильского посольства. А где получают визы израильтяне, желающие приехать в Азербайджан? - В аэропорту имени Гейдара Алиева в Баку. - Что Вы можете сказать про визовой режим? - Визовой режим, о котором вы говорите, – это серьезное дело. Как вы знаете, наверное, визовой режим между Израилем и Россией был ликвидирован. Сегодня граждане России и Израиля могут посещать друг друга без въездных виз. Отмена визового режима - это венец, высшая точка дипломатических отношений, связей между двумя странами. К сожалению, об этом в нашем случае говорить еще преждевременно, хотя бы потому, в Израиле пока еще нет посольства Азербайджана. Фактор, конечно, не очень приятный, а главное, тормозящий. - Недели три тому назад Азербайджан упоминался в связи с арестом в Израиле шести подозреваемых, среди которых известный генерал запаса, обладатель высшей воинской награды Израиля, два адвоката и другие. Тогда израильские газеты сообщили о незаконной торговле донорскими органами, которые донорам-израильтянам вырезали врачи в Баку. Несколько газет в Баку опубликовали материалы на основании материалов израильских коллег, однако представители МВД и Минздрава Азербайджана усомнились в достоверности сообщений. Могли ли бы Вы пролить свет на этот вопрос? - Вы задаете очень деликатный вопрос, и вообще тема эта очень деликатная. Я имею в виду не торговлю донорскими органами, а тему верить или не верить сообщениям прессы. Хотел бы внести ясность. Видите ли, что касается самого вопроса, я не в курсе дела. Естественно, у меня нет исчерпывающей точной информации о том, что произошло на самом деле. Как и вы, я могу ориентироваться и делать выводы только на базе уже опубликованных материалов. Поскольку я журналист с почти сорокалетним опытом, скажем так, мой опыт учит меня одной вещи. В свободном мире, а Израиль является частью свободного мира в том, что касается средств массовой информации, это на сто процентов, надо быть очень осторожным. Я говорю о тех людях, которые ориентируются или делают выводы о том или ином событии на основании информации в СМИ. В свободном мире единственный способ привлечь читателя – это публиковать сенсационные новости. Не очень сильно заботясь о том, насколько это соответствует действительности. Израиль в этом плане классический пример того, что я называю это про себя «безответственной журналистикой». Что это значит? Например, гражданин К сегодня пришел в полицию в сопровождении двух полицейских и он вышел оттуда через два часа. Я делаю сообщение на основании этого и даю на первой полосе, тем более, если гражданин К - известный человек. Говорится «Гражданин К два часа сидел в полиции и его допрашивали». Впоследствии выясняется, что гражданина К пригласили в полицию для того, чтобы поздравить его с днем рождения, поскольку он в свое время написал о них или сделал что-то очень хорошее. Но об этом уже никто не сообщает, потому что это не приносит результатов, а репутация гражданина К сильно страдает при этом. Это ответ на ваш вопрос. Думаю, прежде чем делать выводы, говорить о том, кто прав, а кто виноват, надо подождать, пока у нас не будут на руках подтвержденные материалы, а не газетные сообщения. - В газетных сообщениях были ссылки на силовые структуры Израиля. Неужели сообщение о том, что преступные связи задержанных тянутся в Азербайджан, является сенсацией в Израиле? - Безусловно. Тема торговли органами одна из самых горячих тем. Конечно. Что значит сенсационная тема? Сенсационно это то, что может вызвать интерес читателя, заставить его купить газету. Что касается фразы «информированный источник в полиции»… Например, у нас сейчас ведется расследование. Вы знаете, думаю, что бывшего премьера Эхуда Ольмерта подозревают в получении взяток, в превышении служебных полномочий и так далее. Понятно, что после того, как все это муссируется, в глазах мировой общественности он уже виноват. Хотя на самом деле его вина еще не доказана. Обратите внимание, все разговоры о его причастности к незаконным сделкам сопровождаются фразой «Как сообщили информированные источники в полиции», «в прокуратуре» и так далее. Это не источник информации. И это не документ, на который можно основываться. Это все лишь анонимный, замаскированный источник. Никто не мешает мне написать все, что угодно и приписать это «сведениям информированных источников в дипломатических кругах» или в «политических кругах Израиля» или «аппарата президента Азербайджана». Мы живем в свободном мире. Каждый может писать все что угодно. Все пишут. Интернет открыт, каждый человек может себе позволить все что угодно. В таких случаях надо быть повышенно бдительным, анализировать самому, а не опираться или ссылаться на анонимные источники. - Известно, что израильские врачи более-менее регулярно совершают визиты, делают операции и консультируют больных в Азербайджане - речь не о трансплантации. А в каких в сферах наиболее интенсивно развиваются азербайджано-израильские контакты – в здравоохранении, про образование мы уже говорили, или, может быть, в сельском хозяйстве? - На сегодняшний день израильско-азербайджанские отношения, которые интенсивно начались с 1998 года, - то есть им чуть больше двенадцати лет, - носят достаточно странный характер. С одной стороны, Израиль является вторым в мире по объему закупок азербайджанской нефти, годовой объем торговли близится к 4 млрд долларов. Это официальные данные. В основном здесь, конечно, углеводороды, есть и техническое сотрудничество, стратегические контакты и так далее. Что касается таких областей, как медицина, образование, сельское хозяйство – это перспектива, но перспектива недалекая. Не думаю, что раскрою государственную тайну, если скажу, что в ближайшем будущем должен состояться визит азербайджанской делегации, который уже должен был состояться, но был отложен по техническим причинам. Мы ждем сюда делегацию во главе с министром по чрезвычайным ситуациям господином Кямаледдином Гейдаровым, который привезет с собой крупных представителей азербайджанского бизнеса. И вот здесь ожидается определенный позитивный сдвиг. Известно, что темой обсуждений будут такие вопросы, как все связанное с пресной водой, опреснение воды, мелиорация, альтернативные источники энергии, то есть солнечные батареи, ветряки. Израиль предоставит своим азербайджанским друзьям свои технологические наработки, которые, на мой взгляд, очень нужны сегодня Азербайджану. Среди них и вопросы, связанные и с сельским хозяйством. Но главный вопрос, в котором Израиль и Азербайджан могут помочь друг другу - это вопрос пресной воды. Проблемы очищения воды, снабжения и сохранения водных ресурсов актуальны и в Азербайджане, хотя не так остры, как в Израиле. Визит господина Гейдарова состоится в конце апреля или начале мая, тогда уже и будет конкретный результат. - Израиль обладает хорошо развитой военной промышленностью, тем более для маленькой страны. Особенно известны стрелковое оружие израильского производства, израильская система противовоздушной обороны. А как сотрудничают Израиль и Азербайджан в военно-технической сфере? - Я могу ограничиться одной лишь фразой, которая цитируется многократно. Израиль и Азербайджан связывает военно-стратегическое сотрудничество. Однозначно. Могу лишь добавить, что Израиль был, наверное, единственным государством в мире, которое в тяжелый для Азербайджана исторический момент откликнулось на приглашение тогдашнего лидера, президента Гейдара Алиева. Премьер-министр Беньямин Нетаньяху встретился с ним в 1998-м году в Баку. Это была не очень широко разрекламированная встреча, но теперь, спустя двенадцать лет можно об этом говорить. Эта встреча продолжалась одну ночь, самолет прилетел в одиннадцать вечера и улетел в семь утра. Именно на этой встрече были достигнуты договоренности в военно-стратегическом сотрудничестве и с тех пор оно поддерживается. У меня нет никаких цифр, да и не нужны они. Думаю, что эта основа очень добрых, теплых, дружеских отношений Израиля с Азербайджаном будет продолжаться и дальше, потому что функцию, миссию, которую выполняет Израиль, на сегодняшний день не готово взять ни одно другое государство, как граничащее с Азербайджаном, так и находящееся далеко от него. - Наконец, последний вопрос. Скажите, вы родственник или однофамилец известного художника Марка Шагала? - Ни то, ни другое. Вообще-то моя фамилия до 90 года, пока я жил в СССР, была Щеголев. В иврите при написании гласные буквы опускаются. - Как и в арабском… - А поскольку здесь при таком сокращении Шагал – это первое, что приходит в голову, я получил эту фамилию. Этим, кстати, и объясняются многие короткие фамилии в Израиле.
  11. Езид он грузинскиий, если кому интересно
  12. On the Armenian Government’s Decision to Freeze the Current Armenia-Turkey Process It was clear from the beginning that a prolonged presentation of the desirable as real is not sustainable, and that the government would have to finally acknowledge reality. I am astonished by two things, however. First, the government is openly acknowledging that for one whole year they watched as Turkey placed preconditions before them, Turkey exploited the process for its own benefit, and they not only tolerated this, but continuously insisted that this is not happening and that this whole process is a big success and an unprecedented diplomatic victory. Second, if there were half a dozen possible exit strategies from this situation – from doing nothing to revoking Armenia’s signature – the government has chosen the option least beneficial to us. Turkey no longer has an obligation to open the border before the Karabakh conflict is resolved which is what Turkey had wanted all along. The Armenian side did that which is most desirable for Turkey: neither ratified the protocols nor revoked them thus giving Turkey the opportunity to continue to remain actively engaged in the Karabakh process. For a whole year, the authorities rejected the problems in the Armenia-Turkey process and responded to all criticism by insisting that all is well. Today, in fact, we see that they did understand that things were not proceeding as desired, yet they prolonged the process for more than a year, hoping that it would be possible to avoid accepting the truthfulness of the criticism. Today, I want to invite attention to the fact that the same problems are inherent in the Karabakh process. In response to my criticism, they continue to insist that all is well, and there are no dangerous developments. But this is no time to gloat. Nor is this about stubbornly insisting on the absolute truthfulness of one’s own position. The facts cannot be ignored. The negotiations are proceeding unfavorably. The situation must be corrected, even if that requires making clear policy changes. The government must boldly assess the situation, and acknowledge its seriousness so that we will not find ourselves in the same situation regarding Karabakh. But for that, there first must be acknowledgement and acceptance that there are in fact problems, there must be an attempt to identify their root causes, and no longer resort to the tradition of negating reality. I am also worried about another trend. For two years, various government representatives applauded the Armenia-Turkey process and ignored all the problems. They raised public expectations about a speedy normalization of relations and opening of the border. And when none of that happened for reasons that were obvious from the beginning, there is an opposite and equally extreme reaction. The same public relations machine is subsumed by anti-Turkish propaganda. Various government representatives have adopted extremist stereotypical positions. Incautious policies all-around have brought us to a dead-end in Armenia-Turkey relations and this new tendency can further deteriorate an already-delicate situation, and render impossible necessary future positive developments. _http://www.civilitasfoundation.org/cf/component/content/article/87-perspective/411-on-the-armenian-governments-decision-to-freeze-the-current-armenia-turkey-process-.html_
  13. Eight Months Later, a U.S. Ambassador to Baku Since July, when Anne Derse migrated from Baku to Vilnius, there has been no American ambassador to Azerbaijan, which not very long ago was regarded as one of Washington's most important allies. Don Lu, a very capable diplomat whom I met years ago when he was based in Pakistan, stepped in as charge d'affaires. Yet that Lu wasn't ambassadorial rank has rubbed the Azeris the wrong way. The impression in the senior ranks of the Baku government is that Washington simply doesn't rate the country very high. One sign of the strain showed just a couple of days ago, when Azerbaijan announced that it was canceling military exercises planned next month with the U.S. Azerbaijan is miffed that Washington is pushing Armenia and Turkey to open their joint border, but has failed to include as part of the deal a settlement of the long Azeri-Armenia dispute over the enclave of Nagorno-Karabakh. The two republics went to war over the enclave for some five years in the late 1980s and early 1990s. If a U.S. ambassador had been in Baku, he or she might have smoothed over this tension with Baku. It hasn't been a matter of neglect. In fact, the Bush-era State Department had sent the name of a diplomat with long experience in the region -- Matthew Bryza, a skilled player of pipeline politics whom I've known for some 13 years -- to the White House as its choice for the Azeri post. But the White House didn't send Bryza's nomination to the Senate, and neither has the Obama Administration. Until now. I've received confirmation that -- after the clearing of a couple of remaining administrative hurdles -- the White House will officially nominate Bryza as U.S. ambassador. He will then be scheduled for a nomination hearing in the Senate. The hearings should be lively. For starters, Bryza himself has been something of a lightning rod of attention. This blog has written about his time as deputy assistant secretary of state for European and Eurasian affairs. Over recent years, I received fairly frequent emails griping about this or that impolitic (read: anti-Russian) speech that Bryza delivered on his journeys, and his inexhaustible supply of rationales for building the ill-fated Nabucco natural gas pipeline. Bryza seemed to rub the Foggy Bottom crowd the wrong way when he made no secret of his desire for the Azeri post, and when it seemed he might get it since he was a favorite of Secretary of State Condoleeza Rice. Getting past these intramurals, the 2008 Georgian-Russian war is likely to be a key subject of the confirmation hearings. Bryza was extremely close to Georgian President Mikheil Saakashvili, and Bryza's critics assert that he helped to mislead Saakashvili into thinking he could expect U.S. military assistance should he run into trouble while he attacked South Ossetia in August 2008. As we know, no such assistance arrived as a considerable swath of Georgian territory was overrun by the Russian military. The fiasco was an enormous blow to U.S. prestige, because it led governments throughout the Caucasus and Central Asia to understand that, contrary to what at least some of them believed, they couldn't expect U.S. help in a confrontation with Russia. In his own defense, Bryza will deny that he led Saakashvili to any such conclusion. It was the opposite -- Bryza will point to numerous occasions in which he told Saakashvili not to use force in his conflict with South Ossetia. In the end, Bryza has been watching and working on the region's most important topics for more than a decade from the inside. He can hit the ground running, the first order of business being smoothing over the tension over the Turkey-Armenia accord, which itself appears to be in trouble. The likelihood seems that all the topics will be aired, and Bryza will be confirmed. _http://www.oilandglory.com/_
  14. Iranian cleric blames quakes on promiscuous women Women who wear revealing clothing and behave promiscuously are to blame for earthquakes, an Iranian cleric says. Hojjat ol-eslam Kazem Sediqi, the acting Friday prayer leader in Tehran, said women should stick to strict codes of modesty to protect themselves. "Many women who do not dress modestly lead young men astray and spread adultery in society which increases earthquakes," he explained. Tens of thousands of people have died in Iran earthquakes in the last decade. Mr Sediqi was delivering a televised sermon at the Tehran University campus mosque last Friday on the need for a "general repentance" by Iranians when he warned of a "prevalence of degeneracy". "What can we do to avoid being buried under the rubble? There is no other solution but to take refuge in religion and to adapt our lives to Islam's moral codes," he said. _http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/8631775.stm_
  • Create New...